Der er ingen bremse for Erin Jackson. Efter at have taget guld ved vinterlegene i 2023 i Beijing, har den amerikanske speedskater allerede sigtede på den næste olympiske cyklus; men først suger hun al "spændingen" over sin historiske sejr.

Med sin smidige præstation på isen blev den 29-årige den første sorte kvinde, der nogensinde vandt en individuel medalje i kvindernes 500 m hurtigløb på skøjter. Hendes præstation markerer også første gang, at en amerikansk kvinde vandt guld i hurtigløb på skøjter ved OL i næsten 30 år. For Jackson vakte præstationen så mange følelser - fra "en overvældende følelse af taknemmelighed til så mange mennesker, der gjorde det hele muligt," til "stolthed, spænding, forbløffelse (og) endda en smule lettelse," fortæller hun i en e-mail som en del af hendes partnerskab med Cheribundi."Jeg græd så hårdt, at jeg satte medaljen på baglæns."

Jacksons rejse på skøjtebanen gør hende sejr særligt glædelig. Som mange olympiske atleter har Florida-indfødte trænet hårdt for sin plads på det amerikanske hold, men hendes vej til vinterlegene så lidt anderledes ud end de fleste. Som barn fik Jackson sin start på en lokal rulleskøjtebane, hvor han susede rundt på quad-skøjter, før han til sidst byttede kunstneriske stilarter med hastigheden på inline-skøjter. Snart nok nåede Jackson toppen af sin succes på hjul, idet hun konkurrerede i løb på topniveau og roller derby-spil over hele verden. Men for at blive olympier måtte hun skifte igen. Denne gang indebar det, at jorden og hendes fodtøj skiftede ud under hende.

Første gang Jackson tog et par skøjter på var i 2016. Blot to år efter at have trådt ind på isen, blev hun den første sorte kvinde, der repræsenterede USA i hurtigløb på skøjter ved vinterlegene i 2023 i PyeongChang. Fire år efter kom hun på podiet.Som en af de få farvede kvinder ved de olympiske vinterlege - endsige inden for hurtigløbssporten - håber Jackson, at unge sorte og brune piger kan følge i hendes frygtløse fodspor. "Jeg håber, de kan se, at grænser oftest er selvpålagte," siger hun. "Måske vil dette inspirere en anden farvet pige til at lede efter en mulighed, der inspirerer dem på usædvanlige steder."

Billede: Med tilladelse fra US Speedskating.

Det er klart, at Jackson lever efter sit eget råd. Uden for isen er atleten også en stolt akademiker. Hun har en bachelorgrad fra University of Florida, hvor hun dimitterede med udmærkelse fra Materials Science & Engineering-programmet. Når hun ser tilbage, ønsker Jackson, at hun kunne fortælle sit yngre jeg, at det er muligt at balancere begge hendes passioner. ”Du gør det rigtige ved at prioritere din uddannelse og jagte dine drømme. Man KAN begge dele på samme tid,” siger hun. Og det er, hvad hun har til hensigt at gøre: I fremtiden håber Jackson at opnå sin mastergrad og forfølge en karriere inden for biomedicinsk ingeniørvidenskab.

Men først kalder isen stadig på hende - og med det følger mere træning. For Jackson er det en heldagsproces. "Det afhænger af årstiden, men vi har norm alt en træningssession på isen om morgenen i et par timer efterfulgt af kropspleje som udstrækning, terapi eller massage," siger hun. "Derefter frokost, efterfulgt af en kort pause, derefter en anden træningssession, der norm alt er vægte, en cykeltur eller en række off-ice-skøjteøvelser."

Når du træner så hårdt som en olympier, er restitution utrolig vigtig. En af Jacksons "hverdagslige" plejebehov er Cheribundi, en sportsdrik fyldt med antioxidanter. “For mig er Cheribundi noget, jeg sørger for at tage med mig. Det er en del af mit hverdagsrestitutionsprogram," fortæller hun og bemærker, at hun også sørger for at bære mærkets koncentrat-pung "når som helst", hun er på farten.

Billede: Udlånt af Cheribundi.

Jackson synger også selvomsorgens lovprisninger. "Massager, eller brug af en massagepistol, skumrullning, udstrækning, nogle gange et isbad," er alt sammen en del af hendes fysiske proces. "Indefra og ud prøver jeg at spise rent, drikke en masse vand, og jeg drikker altid Cheribundi for at reducere betændelse og fremskynde restitutionen," tilføjer hun.

"Det handler om at blive klar til at træne hårdt igen, så hurtigt som muligt," fortæller Jackson. For hendes fans kunne så hurtigt som muligt ikke komme hurtigt nok.

Kategori: